Matéria escrita por Jia Tolentino e publicada no The New Yorker em 22 de março de 2017. Disponível em: https://www.newyorker.com/culture/jia-tolentino/the-gig-economy-celebrates-working-yourself-to-death. Acesso em 01/06/2018
Traduzido por Priscila Pedrosa Prisco

Em setembro de 2017, uma história muito peculiar ao século 21 apareceu no blog da empresa de carona compartilhada, o aplicativo Lyft. ” Mary era uma motorista e mentora do Lyft grávida de nove meses. Na noite de 21 de julho pegou um passageiro, aí começa o post que dizia: “faltando uma semana para a data de seu pagamento, Mary decidiu dirigir por algumas horas depois de um dia de mentoria.” Você pode adivinhar o que aconteceu depois.

Mary estava dirigindo em Chicago e começou a sentir contrações enquanto estava com passageiros no carro: “faltava uma semana receber seu pagamento“, escreveu a Lyft, “ela assumiu que as contrações eram apenas um alarme falso e continuou dirigindo”.
Enquanto as contrações continuavam, Mary decidiu dirigir até o hospital. “ela não acreditava que estava entrando em trabalho de parto”, “ela ficou no modo de motorista e recebeu um pedido de carona no caminho do hospital”, escreveu a Lyft.
E continuou a empresa: “Felizmente, o passageiro solicitou uma viagem curta. Depois de completá-la, Mary foi para o hospital e foi informada que estava em trabalho de parto.” . Mary deu à luz uma filha, cuja imagem aparece no post da empresa (a criança usa uma roupa escrita “Miss Lyft”) O texto termina com uma chamada para histórias semelhantes: “você tem uma história emocionante com a Lyft que gostaria de compartilhar? Tweet-nos a sua história em @lyft_CHI!”
A história de Mary parece diferente e se volta para pessoas diferentes. Dentro da abominável alegria das relações públicas da Lyft,  ela se tornou um exemplo de trabalho árduo e dedicação, sendo que esta última característica  é um pouco difícil de ocorrer em uma empresa que se recusa a considerar seus motoristas como empregados. O espírito empreendedor de Mary aceitando os pedidos enquanto ela estava em trabalho de parto é um exemplo “emocionante” de como o emprego sem vínculo, flexível e baseado em aplicativos pode ser. Vejam que fraude! Você pode fazer um dinheirinho rápido com a Lyft, a qualquer momento, mesmo quando está em trabalho de parto.
A Lyft não fornece aos seus motoristas licença de maternidade ou seguro saúde. Ela se oferece para conectar motoristas com um corretor de seguros e, atenciosamente, observa que “a acessível Lei de Proteção e cuidado permanente ao paciente (CARE ACT) também conhecida como Obamacare oferece muitas opções para você se certificar se está coberto.
Uma plataforma de terceiros chamada SherpaShare, que alguns motoristas usam para rastrear seus ganhos, encontrou em 2015 a informação de que os motoristas Lyft em Chicago ganham cerca de onze dólares por viagem. Talvez, como a própria Lyft sugere, Mary tenha continuado a aceitar passageiros enquanto sentia contrações porque “ela ainda estava a uma semana de receber seu pagamento“, ou “ela não acreditava que estivesse entrando em trabalho de parto”, ou ainda talvez Mary tivesse insistido em aceitar passageiros porque a economia Gig tem normalizado mais as circunstâncias nas quais ganhar um acréscimo de onze dólares pode fazer você se sentir mais importante do que a procura por cuidado médico urgente, que estes quase-empregadores não patrocinam. 
A outra versão da história de Mary  a considera uma trabalhadora desprotegida, em circunstâncias precárias. Escreveu Bryan Menegus no site Gizmodo: “Eu não posso fingir desconhecer a situação econômica de Mary”. Talvez ela seja uma pessoa que ama a liberdade de conduzir estranhos de um lugar para outro, administrando a seu próprio tempo. Mas este caso, o Lyft, por alguma razão, pensou que teria uma ótima repercussão para eles, situação que parece ainda mais assustadora.
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Uma empresa que comemora a vida dificil de seus colaboradores e como eles devem trabalhar constantemente para ganhar a vida parece uma visão bastante distópica. Estas empresas estão definindo os seus próprios termos de explorar o trabalho e ainda com este tipo de conto falso-inspirador que tem aparecido constantemente tanto nas publicidades corporativas como nas notícias. Fiverr é um mercado freelancer on-line que se promove como uma facilitadora para “o pequeno empresário”, anunciando que seus os serviços podem ser comprados por valores mais baixos que cinco dólares. Recentemente lançou uma campanha publicitária chamada “Nos fazedores confiamos.” Um anúncio exibido no metrô de Nova York apresenta uma mulher com um olhar de indeterminação voltada para uma câmera que dizia: “você almoça um café” ou seja, você continua trabalhando. A privação do sono é a sua droga de escolha. Você pode ser um fazedor.

A Fiverr levantou 110 milhões dólares em capital de risco em novembro de 2015 e tem mais campanhas com o título “em fazedores nós confiamos” em seu Web site. Em um dos vídeos, uma animada voz feminina insta “fazedores” a “estarem sempre disponíveis”, para pensar em bater as metas dos fundos fiduciários e para lançar todos que vêem, incluindo o seu dentista. Em comunicado à imprensa sobre a campanha “em fazedores nós confiamos” a Fiverr  respondeu que “a campanha Fiverr se destina a aproveitar a flexibilidade empresarial hoje emergente, é uma experimentação rápida para fazer mais com menos. Diminui a burocracia e o quadro de comunicações excessivas. Este é o jargão através do qual a natureza essencialmente canibal da economia Gig é vestida como uma estética. Ninguém quer comer café no almoço ou se submeter a privação de sono – ou responder a uma chamada de um cliente ao fazer sexo, como recomendado no vídeo. É um trecho para se sentir alegre em tudo sobre o mercado Fiverr, os milhares de anúncios de pessoas que vão gravar qualquer música, fazer qualquer vídeo de feliz aniversário ou projetar uma capa de livro por cinco dólares. Eu suponho que a abundância das pessoas que anunciam serviços na Fiverr aceitaria alguns “whiteboarding” na troca para o seguro de saúde empregador-patrocinado.

A raiz desta obsessão americana com auto-suficiência justifica o aplauso a um indivíduo que trabalha para a morte é o argumento que o mesmo indivíduo, trabalhando para a morte evidencia um sistema econômico falho. O contraste entre a retórica da economia Gig (todo mundo está sempre se conectando e se divertindo) e as condições que permitem que ela exista (a falta de emprego confiável) faz com que esta distorção em nosso pensamento fique evidente. As histórias do interesse humano sobre a beleza de alguma pessoa e até sobre as punições do capitalismo atrasado são características regulares nas notícias. Eu vim para detestar o local-news Set peça sobre o homem que anda dez ou onze ou doze milhas para o trabalho – uma história que foi arquivada por Oxford, Alabama; de Detroit, Michigan, de plano. A história descreve um típico chorão, louvando a atitude da pessoa que não reclama. Nunca mencionou ou mesmo deixou implícita a vergonha de um trabalho que não permite que um trabalhador consiga pagar a sua própria passagem.
Há uma distância dolorosa entre as narrativas mais picantes em torno do trabalho e do sucesso na América face as experiências vividas pelos trabalhadores. Um conflito semelhante ocorreu com Nathanael West, em 1934, ao publicar o romance “a cool million“, que satirizava o Horatio Alger Bootstrap, fábulas que permaneceram populares na grande depressão. “Alger é para a América o que Homero foi para os gregos”, escreveu West. Seu protagonista em “a cool million“, Lemuel Pitkin, é um rio inocente, energético, encarregado de salvar a casa de sua mãe da destruição. Mais uma série de reviravoltas ocorrem na trama. Mas Pitkin, ao invés de triunfar, acaba perdendo seus dentes, seus olhos, sua perna, seu couro cabeludo e, finalmente, seu polegar. Morris Dickstein em seu livro “dançando no escuro: uma história cultural da grande depressão” observa que “o romance termina com Lem como um palhaço de vaudeville sendo espancado todas as noites até que ele simplesmente desmorona.” Um ex-presidente chamado Shagpoke Whipple faz um discurso que valoriza o destino de Pitkin exaltando “o direito de todos os meninos americanos de ir ao mundo e… fazer a sua fortuna pela indústria.” Whipple descreve o desmembramento de Pitkin — “carinhosamente”, acrescenta Dickstein — e diz ao seu público que através do trabalho árduo de Pitkin e do martírio entusiástico “a América se tornou novamente americana”.
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